Hjärnatrofi, vad är det?

Läkare förklarar hjärnatrofi för en patient

Hjärnatrofi

När vi talar om multipel skleros (MS) talar vi ofta om lesioner och skov, men du kanske även har hört talas om hjärnatrofi. Hjärnatrofi talas det om mer och mer, särskilt av vissa MS-experter. Så vad är det? Och varför pratar vi om det?

    Hjärnatrofi är en term som används för att beskriva förlusten av hjärnvävnad som uppträder hos alla, som en naturlig del av åldrandet. Denna process kan också kallas hjärnvolymförlust.  Även om det här är en naturlig process kan skador som orsakas av MS göra förloppet snabbare.

    Hjärnatrofi

    Den här bilden visar hjärnatrofi hos en person med svår MS för visualisering. Graden av hjärnvolymförlust varierar mellan personer som lever med MS

    Anledningen till att hjärnatrofi uppträder i snabbare takt hos personer som lever med MS är inte helt klarlagd, och kan bero på ett antal orsaker. En förklaring är att den inflammation i centrala nervsystemet som orsakas av MS, attackerar myelinet. Myelin är en skyddande beläggning som omsluter nervcellerna och när denna skadas blir cellerna mer sårbara för ytterligare skador från immunsystemet. Denna skada på hjärnvävnad ses som lesioner på magnetkameraundersökning, men kan också leda till vävnadsförlust som kan bidra till övergripande hjärnatrofi. 

    I allt högre grad visar forskning att hjärnatrofi spelar en viktig roll vid MS. Det är något som har observerats från de tidigaste stadierna av MS och fortsätter under hela sjukdomsförloppet. Ett antal studier har visat att ökad hjärnatrofi är kopplad till utvecklingen av ett antal MS-symtom, såsom försämrad kognitiv förmåga och ökad fysisk funktionsnedsättning, och är dessutom associerad med en minskning av livskvaliteten.

    Det har också visats att hjärnatrofi som uppträder tidigt hos människor som lever med MS kan vara en indikator på hur eventuella funktionshinder kan utvecklas senare under sjukdomsförloppet.

    Att få en exakt mätning av hjärnatrofi på individnivå är komplicerat och kräver specifik teknik och avancerad analys. På grund av detta är det förmodligen inte mätningar av hjärnatrofi som din läkare kommer att använda vid bedömningen av din MS, utan detta används istället framförallt på gruppnivå i studier där man försöker förstå mer om själva sjukdomen eller i studier där man utvärderar effekten av läkemedel.

    När hjärnatrofi mäts görs detta med hjälp av en så kallad magnetkameraundersökning (MRI). MRI är en teknik som använder magnetfält och radiovågor för att skapa bilder av hjärnan. Det är en teknik som kan ha använts av din läkare för att upptäcka förekomsten av lesioner som uppträder som ljusa fläckar på skanningen. 

    När MRI används för att mäta hjärnatrofi används olika metoder som kan beräkna storleken på olika delar av hjärnan och hur hjärnans storlek förändras över tiden.

    Hjärnatrofi kan vara något att överväga när du diskuterar dina behandlingsalternativ med din läkare eller MS-sjuksköterska. Ett antal sjukdomsmodifierande behandlingar (DMT) har visat sig minska utvecklingen av hjärnatrofi hos patienter med MS. Du kan lära dig mer om DMTs roll vid behandling av MS

Relaterat


Håll koll på hjärnan vid MS

Håll koll på hjärnan vid MS

Magnetresonanstomografi (MR) är ett av de mest användbara verktygen för både diagnos och uppföljning av MS. Lär dig mer om MR här.

När ska man börja behandla MS?

När ska man börja behandla MS?

Det är alltid bra att ligga steget före MS. Läs mer om fördelarna med att påbörja behandling tidigt här.

Schackpjäser

Träna hjärnan

Att träna hjärnan är lika viktigt som att träna kroppen, så håll hjärnan aktiv och frisk med hjälp av lite hjärnträning. Och du, man måste inte anta...